Oceános

Viernes, 18 Julio, 2014 - 17:54


Los océanos cubren las tres cuartas partes de nuestro planeta. Son la razón por la cual, visto desde el espacio, la tierra aparece como una frágil joya azul. Y son también el ambiente que más ha sufrido los embates del cambio climático.

Los océanos han absorbido una porción considerable del aumento de temperatura –posiblemente hasta el 90% del incremento en el período de 1961-2003– producto del cambio climático, paliando el incremento experimentado en la superficie y la atmósfera. No obstante, todo líquido que se calienta se expande y nuestros océanos no son la excepción. Esta expansión, aunada al derretimiento de icebergs en los polos, ha llevado a que la altura promedio del océano se eleve en 17 centímetros. Si continuamos en la misma senda en la que estamos y las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) siguen acelerándose se estima que los océanos van a elevarse en unos 60 centímetros sólo en este siglo. Dadas las variaciones regionales, en algunas zonas estos incrementos podrían superar los 2 metros, causando migraciones forzadas masivas en todo el mundo.

No sólo las poblaciones más vulnerables en pequeñas islas quedarían a merced de estos embates, el 90% de las áreas urbanas se encuentran en zonas costeras, por lo cual son altamente vulnerables a incrementos de la altura del océano, y las tormentas y desastres naturales “normales” y extremos, los cuales se espera ocurran con mayor frecuencia.

Pero además de capturar el exceso de energía, los océanos son la principal fuente natural de captura de gases de carbono arrojados a la atmósfera por la actividad humana, habiendo capturado casi la mitad de GEI producidos desde el inicio de la era industrial, aunque se calcula que el incremento de su temperatura disminuye su capacidad para capturar CO2, el principal de los GEI.

Más esto tiene un precio: el exceso de carbono capturado está llevando a la acidificación mundial de los océanos, impactando los frágiles ecosistemas marinos. Se ha podido medir el efecto nocivo de este proceso en los corales, criadero y hogar del 25% de las especies marinas, así como en los caparazones de diversos moluscos, los cuales forman la base alimenticia de otras especies, desde pescados hasta aves y ballenas, especialmente en las regiones árticas. El incremento del riesgo para países y comunidades dependientes de la pesca es uno de los problemas más serios que acarrea el cambio climático.

Como parte del proceso de adaptación los gobiernos nacionales y locales están empezando a revaluar sus planes de gestión de riesgo y adaptación e invertir en nueva y mejor infraestructura para lidiar con fenómenos climáticos extremos, incluyendo inundaciones y tormentas. Asimismo, se deben establecer planes más proactivos de conservación para proteger los ecosistemas marinos y manejar los recursos pesqueros que consideren esta nueva realidad que enfrentamos.

Oceans cover three quarters of our planet. They’re the reason why, when viewed from space, Earth appears to be a fragile blue jewel. And they’re also the environment which has received the brunt of the impact of climate change.

Oceans have absorbed a considerable amount of the temperature rise product of climate change –possibly up to 90% in the period 1961-2003–, alleviating the increment experienced by the surface and atmosphere. Nevertheless, any liquid that gets warm expands and our oceans are not the exception. This expansion, coupled to the melting of icebergs in the Poles, has caused the average height of the ocean to increase by 17 centimeters. If we continue our current path and emissions of Greenhouse Gases (GHG) keep accelerating, it’s estimated that oceans will rise by 60 centimeters this century alone. Given the regional variations, in some areas these increments could be higher than 2 meters, causing massive forced migrations all over the world.

Not only would vulnerable populations in smaller islands have to deal with these issues, 90% of urban areas are located in coastal areas, which is why they are highly vulnerable to increments in the height of oceans, and to “normal” and extreme storms and natural disasters, expected to occur more frequently.

Besides capturing excess energy, oceans are the largest natural source of carbon sinks emitted by human activity, having captured almost half of all GHG emitted since the beginning of the industrial era.

However, this comes with a price: the excess carbon captured is causing worldwide acidification of the ocean, impacting fragile marine ecosystems. The harmful impact of this process has been measured in corals, which nurse and provide shelter to 25% of all marine species, as well as in the shells of many mollusks, which form the base of the food chain for many other species, from fish to birds to whales, especially in the artic regions. Countries and communities dependent on fishing are being seriously impacted as the risks to their main economic activity increases as a result of climate change.

As part of the adaptation process, national and local governments have begun to reevaluate their risk and adaptation plans and to invest in new and better infrastructure to deal with extreme climatic phenomenon, including flooding and storms. In addition, proactive preservation plans which consider the new reality we face need to be established to protect marine ecosystems and to manage fishing resources.

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Más información:
http://www.cop20.pe/?post_type=ck&p=3689

 

 

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