Geografía física y ecosistemas de los andes tropicales

Jueves, 2 Octubre, 2014 - 10:56


andes tropicales

Los Andes Tropicales encabezan la lista mundial de punto críticos de endemismo u de número de especies por unidad por área. Las cumbres nevadas, fuertes pendientes, cañones profundos y valles aislados de estas montañas han dado lugar a una gran diversidad de microhábitats, favoreciendo la especiación. Además, su localización entre la llanura amazónica, la Chiquitanía y el Gran Chaco al este y el Chocó, Tumbes-Guayaquil y los sistemas áridos del desierto de Sechura al oeste, determina las complejas dinámicas de intercambio de especies y aislamiento.

El punto crítico es identificado también como una de las áreas de los trópicos más severamente amenazadas. La prolongado historia de ocupación humana en la región andina ha transformado y reconfigurado muchos de sus paisajes. La ocupación humana ha contribuido a la domesticación de numerosas especies, convirtiendo esta región en uno de los 12 principales centros de origen de plantas cultivadas con fines alimenticios, medicinales e industriales a nivel mundial en los valles interandinos y valles de la cordillera andina ha transformado una parte importante de la cobertura vegetal natural, causando pérdidas en su riqueza biológica, especialmente en los Andes septentrionales.

Las amenazas sobre la biodiversidad de los Andes Tropicales son muchas, y en los últimos años se han visto agravadas por los múltiples impactos del cambio climático. Dada la complejidad de estas dinámicas, hacer frente a los desafíos por el cambio global en la región requiere un conocimiento básico de sus principales características geográficas y sistemas ecológicos. En esta publicación se aporta un resumen al respecto.

Lea la publicación en:  http://www.condesan.org/portal/publicaciones/geografia-fisica-y-ecosistemas-de-los-andes-tropicales

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Due to their fairly recent uplifting, the Northern and Central Andes have played a key role in the diversification of tropical South American biota (e.g., Heindl and Schuchmann 1998; Kattan et al. 2004). Several studies focusing on Andean biogeography (e.g., Roy et al. 1997; García- Moreno et al. 1999) showed that montane biota are the product of a combination of two important factors: (a) geological events with local to regional impacts on community structure and ecological processes, and (b) recent continental to global ecological changes caused by Croll-Milankovitch climatic cycles that last about 20,000 years and are determined by variations in the earth's orbit around the sun.

The tropical Andes top the list of worldwide hotspots for endemism and the number of species/area ratio (Myers et al. 2000). The snow capped peaks, steep slopes, deep canyons, and isolated valleys of these mountains have led to a large diversity of microhabitats favoring speciation. Moreover, their location between the lowlands of the Amazon, the Chiquitanía, and the Gran Chaco to the east and the Chocó, Tumbes-Guayaquil, and the arid systems of the Sechura Desert to the west determines complex dynamics of species exchange and isolation. This biodiversity hotspot is also identified as one of the most severely threatened areas in the tropics (Mittermeier et al. 1999; Jetz et al. 2007). The long history of human occupation in the Andean region has transformed and re-shaped a significant proportion of its landscapes. Human occupation has contributed to the domestication of numerous species, turning this region into one of the world's 12 major centers of origin of plants cultivated for food, medicine, and industry (Saavedra and Freese 1986). During the last century, concentration of the human population in the inter-Andean valleys and the valleys of the Andean ridge has transformed an important part of the natural vegetation cover, causing losses in its biological richness, especially in the Northern Andes (Wassenar et al. 2007; Bruinsma 2003).

The threats to the tropical Andes’ biodiversity are myriad, and in recent years they have been compounded by the manifold impacts of climate change. Given the complexity of these dynamics, tackling the challenges imposed by global change in the region requires a basic understanding of its main geographic features and ecological systems. In this chapter we provide an overview.

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Más información:
http://www.cop20.pe/ck/geografia-fisica-y-ecosistemas-de-los-andes-tropicales/

 

 

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