Ecosistemas altoandinos, cuencas y regulación hídrica

Miércoles, 10 Septiembre, 2014 - 13:25


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Las cuencas hidrográficas y sus ecosistemas nos brindan múltiples servicios ambientales, entre ellos los servicios hidrológicos, de suministro de agua en calidad y cantidad. Este último tiene a su vez dos aspectos importantes: el volumen de agua que “se produce” y que está en función del balance entre la precipitación y la evaporación, y la regulación hídrica, que está relacionada al almacenamiento. Este último aspecto es el que nos proporciona, en mayor o menor grado, un caudal relativamente constante, a pesar de la entrada irregular de la precipitación.

Mecanismos de regulación hay varios: en las grandes llanuras de nuestro planeta, el agua es regulada principalmente a través de su almacenamiento temporal en acuíferos más o menos profundos. En la compleja geología de los Andes, la importancia de la regulación a través de aguas subterráneas profundas es limitada. En general, las opciones de regulación en montañas son pocas y frágiles. En las zonas de mayor altitud, existe almacenamiento y regulación de agua en forma de nieve y hielo, mientras que lagos y lagunas presentes a lo largo de la cordillera cumplen también una función de regulación natural. Pero el mecanismo de regulación más significativo en los ecosistemas altoandinos (páramo, puna con sus bofedales y turberas, y bosques donde estos todavía permanecen) es el almacenamiento de agua en los suelos que van dejándola ir por efecto de la gravedad a los riachuelos y ríos. Los suelos con alto contenido de materia orgánica, cobertura vegetal conservada y la microtopografía formada por la última glaciación, permiten almacenar gran cantidad de agua en la superficie del suelo o a poca profundidad.

Lea la publicación: http://www.condesan.org/portal/sites/default/files/publicaciones/archivos/articulo_luis_y_berth.pdf

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Catchments or basins and their ecosystems provide us multiple environmental services, among them the hydrologic service of providing water with quality and in quantity. The latter has at the same time two important aspects: the volume of water that “is produced” which is a function of the balance between precipitation and evaporation, and water regulation, that is related to its storage. This last aspect is the one that will give us, to a greater or lesser degree, a relatively constant flow despite the irregularity of precipitation.

There are several mechanisms of regulation: in the great plains of our planet, water is regulated principally through temporary storage in more or less deep aquifers. In the complex geology of the Andes, the importance of regulation through deep groundwaters is limited. In general the options for regulation in mountains are few and fragile. In the zones of the highest altitude, storage and regulation of water exist in the form of snow and ice, while the lakes and lagoons present throughout the highlands also fulfill the function of natural regulation. But the most significant mechanism of regulation in the high Andean ecosystems (páramo, puna with its wetlands and bogs, locally known as bofedales, and forests where these still remain) is the storage of water in its soils from where it is released to the rivers and streams due to the effects of gravity. The soils with a high organic matter content, preserved vegetation cover and the micro-topography formed by the last glacial era, permits storage of great quantities of water on the surface and at shallow depths.

Read more: http://www.condesan.org/portal/sites/default/files/publicaciones/archivos/articulo_luis_y_berth.pdf

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Más información:
http://www.cop20.pe/ck/ecosistemas-altoandinos-cuencas-y-regulacion-hidrica/

 

 

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