Ciudades y cambio climático

Martes, 16 Septiembre, 2014 - 10:01


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Los efectos de la urbanización y el cambio climático están convergiendo en forma peligrosa. Aun cuando las ciudades cubren menos del 2% de la superficie de la tierra, son las principales contribuidores al cambio climático. Las ciudades consumen el 78% de la energía mundial y producen más del 60% de todo el dióxido de carbono. Así como montos significativos de otros gases de efecto invernadero, principalmente a través de vehículos, industrias y empleo de biomasa.

Al mismo tiempo, las ciudades y los pueblos son extremadamente vulnerables al cambio climático. Cientos de millones de personas en áreas urbanas alrededor del mundo serán afectados por el aumento del nivel del mar, el aumento de las precipitaciones, las inundaciones tierra adentro, ciclones, tormentas y mayores periodos de frio y calor extremo. En realidad, muchas ciudades costeras con poblaciones mayores a 10 millones de personas se encuentran ya bajo amenaza. El cambio climático puede tener efectos adversos en la infraestructura, empeorar el acceso a servicios básicos y disminuir la calidad de vida en las ciudades.

Además, la mayoría de la infraestructura económica y social, los organismos estatales y los recursos están en la ciudad. Las poblaciones más vulnerables son las zonas urbanas pobres que suelen vivir en las riberas del rio, en colinas y laderas, cerca de suelos contaminados, tierras desertificadas, y en estructuras inestables vulnerables a sismos.

A pesar de los riesgos, muchas ciudades aún no han tomado medidas frente al cambio climático. Esto se debe principalmente a la falta de políticas urbanas relevantes y planes de acción, la existencia de regulaciones en planeamiento urbano y ambiental que no han sido adaptadas para gestionar el cambio climático, la lenta reacción ante los desastres climáticos y la falta de concientización publica en vulnerabilidad climática y mitigación. Sin embargo, cuando las ciudades están planeadas adecuadamente, capacitadas y administradas a través de las estructuras de gobierno apropiadas, pueden ser lugares de innovación y eficiencia. Junto con sus autoridades locales tienen el potencial de reducir las causas del cambio climático (mitigación) y protegerse eficazmente de sus impactos (adaptación).

Fuente: UN HABITAT

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The effects of urbanization and climate change are converging in dangerous ways. Cities are major contributors to climate change: although they cover less than 2 per cent of the earth’s surface, cities consume 78 per cent of the world’s energy and produce more than 60% of all carbon dioxide and significant amounts of other greenhouse gas emissions, mainly through energy generation, vehicles, industry, and biomass use.

At the same time, cities and towns are heavily vulnerable to climate change. Hundreds of millions of people in urban areas across the world will be affected by rising sea levels, increased precipitation, inland floods, more frequent and stronger cyclones and storms, and periods of more extreme heat and cold. In fact, many major coastal cities with populations of more than 10 million people are already under threat. Climate change may also negatively impact infrastructure and worsen access to basic urban services and quality of life in cities.

In addition, most of the vital economic and social infrastructure, government facilities, and assets are located in cities. The most affected populations are the urban poor – i.e. slum dwellers in developing countries – who tend to live along river banks, on hillsides and slopes prone to landslides, near polluted grounds, on decertified land, in unstable structures vulnerable to earthquakes, and along waterfronts in coastal areas.

Despite these risks, many cities have not yet addressed climate change. The reasons include a lack of relevant city policies and action plans; existence of regulations on urban planning and environment which have not been adjusted to manage climate change; slow response to climate disasters due to lack of capacity and resources; and lack of public awareness on climate variability and climate change-induced hazard mitigation. However, when properly planned, capacitated, and managed through the appropriate governance structures, cities can be places of innovation and efficiency. Together with their local authorities, they have the potential to diminish the causes of climate change (mitigation) and effectively protect themselves from its impacts (adaptation).

Source: UN HABITAT

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Más información:
http://www.cop20.pe/ck/english-cities-and-climate-change/

 

 

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