El cambio climático es un problema importante para el desarrollo

Martes, 20 Enero, 2015 - 17:52


Climate Talks conversó con Lord Nicholas Stern, ex-Vice-Presidente y Economista del Banco Mundial y antiguo asesor económico en jefe del gobierno del Reino Unido, en torno a los impactos del cambio climático en el desarrollo y la importancia de nuestras acciones para el futuro.

El cambio climático es un importante problema para el desarrollo

Lord Stern mencionó que los riesgos asociados con el cambio climático ya se pueden ver en problemas con el agua, problemas de energía, problemas de desertificación, ciclones, huracanes, los cuales se están haciendo más intensos. “Pero tenemos que reconocer que lo que vemos ahora es muy pequeño con respecto a lo que arriesgamos. El incremento de la temperatura global promedio sigue siendo menor a 1 grado Celsius por encima de la segunda mitad del siglo XIX, que es el punto de comparación habitual. Podríamos tener alrededor de 4°C, si nos descarrilamos ahora.  Y aunque no lo sabemos con seguridad, alrededor de 4 significa que hay un riesgo de 5°C o 6°C”.

Una temperatura promedio 4 grados Celsius más alta que lo que experimentamos ahora es algo que nuestro planeta no ha experimentado por 20 o 30 millones de años, y podría transformar todas nuestras condiciones de vida. Lord Stern afirmó que “las razones por las que vivimos donde vivimos podrían cambiar por completo”. Esto tendría un impacto sobre cientos de millones, quizás miles de millones de personas que tendrán que mudarse a áreas más habitables y abandonar campos y ciudades que ya no serán habitables, lo que también llevará a intensos conflictos. Como suele ser el caso, los lugares más pobres y las personas más pobres serán golpeados primero y más fuertemente; sin embargo, todos serán afectados por esto. Nuestra sociedad tiene sólo 10,000 años, y la temperatura ha estado siempre en una banda estrecha de + o -1 grado en comparación con el inicio de la era industrial. “Tomó algunos miles de años calentarse desde la Edad del Hielo en que la temperatura era 4 o 5 grados más baja que ahora…. Y podríamos subir en 4 o 5 grados en solo cien años”!

Lord Stern enfatizó que mucha gente, instituciones y gobiernos no comprenden realmente la escala de esos riesgos en su medida cabal y planifican políticas de crecimiento económico sin considerar los desafíos que se enfrenta. “Si seguimos ignorando el cambio climático… “Cuando pensamos en el desarrollo nos arriesgamos a destruir todo lo que hemos hecho en los últimos 50 años con respecto a la reducción de la pobreza, quizás permanentemente o al menos por un tiempo muy largo”.

Lo que podemos hacer

En base a los informes del IPCC y a su propio trabajo de investigación, Lord Stern mencionó que tenemos que reducir mucho las emisiones y llegar a cero emisiones netas para el final de este siglo. Esto implicará hacer que las ciudades sean mucho más eficientes, más fáciles de manejar, menos congestionadas, menos contaminadas, manejando de mejor manera la agricultura y los pastizales, protegiendo nuestros bosques y construyendo sistemas de energía principalmente en base a la energía renovable.

“Hay muchas cosas que hacer en el camino. Tenemos que pensar en las redes y en el almacenamiento, así como en la gestión de los sistemas; en hacer nuestras ciudades mucho más compactas; en incrementar la productividad en la agricultura; hay muchas cosas que hacer”. Planear e implementar todos estos cambios al mismo tiempo no será tarea fácil; sin embargo, “no hacer nada es profundamente negligente, insensato”.

Mejor crecimiento mejor clima

La Comisión sobre la Economía y el Clima ha supervisado el Proyecto Nueva Economía del Clima. Presidida por el expresidente de México, Felipe Calderón, la Comisión comprende ex jefes de gobierno y ministros de finanzas, así como líderes en los campos de la economía, los negocios y las finanzas. Lord Stern, Vice-Presidente de la Comisión, dirigió el panel de Asesores Económicos y produjo el documento “Mejor Crecimiento, Mejor Clima, El Informe sobre la Nueva Economía del Clima”

“Tenemos la visión de largo plazo de dónde debemos ir en este siglo, cortar en 60% las emisiones entre ahora y el 2050 y bajar a cero para finales de siglo”, mencionó.

La Comisión es consciente de que lo que hagamos en los próximos quince años dará forma de manera fundamental a nuestro futuro.

“¿Por qué es tan importante cómo comenzar ahora? Porque la mayoría de las inversiones que van a ocurrir en los años venideros se harán en los mercados emergentes en los países en desarrollo. En unos quince años habrá otros mil millones de personas en las ciudades; para mediados del siglo probablemente el número de personas en las ciudades será casi el doble”.

El experto mencionó que en los próximos quince años, muchos lugares en el mundo estarán diseñando y construyendo nuevas ciudades y que la manera en que las ciudades decidan invertir en sus sistemas de energía será muy importante; esto definirá lo que podemos hacer en el resto del siglo. La manera en que invirtamos en las ciudades proyectará una sombra por siglos.

“Las ciudades, cómo se invierte en ellas y cómo se organizan proyectan una sombra por siglos. Muchos de los caminos romanos han dado forma a Londres y también al subterráneo de Londres. Atlanta tiene más o menos el mismo ingreso per capita y más o menos el mismo número de personas que Barcelona…y emite más de 10 veces más debido a que está tan extendida”.

“Es por eso que los próximos quince años son tan importantes, por la larga sombra que proyectan al futuro y por cuánto podemos descubrir. Si impulsamos mucho esas inversiones, vamos a aprender  y a descubrir de maneras realmente rápidas, tal como hemos hecho en las revoluciones industriales pasadas; de modo que tenemos que poner en marcha esto, porque tenemos que cambiar mucho para mediados y fin de siglo. Tenemos un fuerte camino por delante”.

El desarrollo sostenible en los países en desarrollo

“Existen muchos tipos diferentes de pequeños países. Algunos son estados pequeños y muy pobres. El África Sub-Sahariana tiene 48 o 49 Estados. Muchos de ellos tienen de 5 a 10 millones de personas. Singapur, en cambio, es un lugar muy pequeño, pero se ha hecho muy rico. Algunos tienen recursos naturales y otros no. Entonces hay que ser muy cuidadosos con las generalizaciones, pero lo que sí se puede decir es que siempre hay una manera de hacer de hacer más eficiente lo que se está haciendo”.

Señaló que cada país tiene un gran margenpara elevar los ingresos, ahorrar recursos y reducir emisiones, buscando la eficiencia en todo lo que hacen.

“… Entonces, como dije, la eficiencia de recursos, la fuerte inversión en las personas, y el trabajo para proteger marcadamente el uso de la tierra, así como incrementar la productividad en la agricultura, protegiendo y usando mucho mejor el bosque o la tierra en las ciudades y en los pueblos. (…) Hay tanto que hacer para hacerlos más eficientes, mucho más atractivos”.

Enfatizó que cada país tiene que verlo desde su propia posición… “pero creo que esos principios pueden ser muy útiles donde sea y que hay ejemplos bastante buenos ahora”.

Climate Talks spoke with Lord Nicholas Stern, former Senior Vice-President and Chief Economist of The World Bank, and former chief economic advisor to the UK government about the impacts of climate change on development and the importance of our actions for the future.

Climate change a major development Issue

Lord Stern mentioned that the risks associated with climate change can be seen already with problems with water, problems of heat, problems of desertification, cyclones, hurricanes, all becoming more intense. “But we have to recognize that what we seen now is very small relative to what we risk. The global average temperature is still less than 1 degree Celsius above the second half of the Nineteen Century, which is the usual point of comparison….We could be, if we fall out of track now, around 4°C, we don’t know for sure, but around 4 means there is risk of 5°C or 6°C.”

An average temperature four degrees Celsius higher than the one we have had is something that our planet hasn’t experienced for 20 or 30 million years, and it could completely transform all of our living conditions. Lord Stern states that “the reasons we live where we live, that all could change”. This would have an impact on hundreds of millions, perhaps billions of people that will have to move to more livable areas and abandon cities and fields, no longer habitable, which will also lead to intense conflicts. As is usually the case, the poorest places and the poorest people will be hit the earliest and the hardest. But everyone will be affected by this. Our society is only about 10,000 years old, and temperature has always been in a very narrow + or -1 degree band than what it was at the beginning of the industrial age. “It took a few thousand years to warm up from the Ice Age where you were 5 or 4 degrees lower than now…. We could go 4 or 5 degrees higher in just one hundred years!

Lord Stern emphasized that many people, institutions and governments don’t really fully understand the scale of those risks and plan economic growth policies without considering the challenges faced. If we keep ignoring climate change when “… thinking about development (….) we risk destroying all we have done in the last 50 years, as a world, on poverty reduction, perhaps permanently or at least for a very long time.”

What we can do

Based on the IPCC reports, and his own investigative work, Lord Stern mentioned that we have to cut back emissions strongly and get to zero net emissions by the end of this century. This will involve making cities much more efficient, easier to get around, less congested, less polluted, managing agriculture and grassland in much better way, protecting our forest and building energy systems based mostly on renewable energy.

“There are a lot of things we have to do on the way. We have to think about grids and storage and managing the systems, how we make our cities much more compact, how we increase productivity in agriculture, lots of things to do.” Planning and implementing all of these changes at the same time will not be an easy task, however “going nothing is deeply deeply negligent, reckless.”

Better Growth Better Climate

The Global Commission on the Economy and Climate has overseen the New Climate Economy project. Chaired by former President of Mexico Felipe Calderon, the Commission comprises former heads of government and finance ministers, and leaders in the fields of economics, business and finance. Lord Stern, Vice-Chair to the Commission, led the panel of Economic Advisors, produce the document “Better growth better climate, The New Climate Economy Report”

“We had this long term view on where we need to go this century, to cut by 60% emissions between now and 2050 and go down to zero by the end of the century”, he mentioned.

The Commission realize that what we may do on the next fifteen years will shape fundamentally our future.

carbonglo

“Why is it so important how you start now? Because the majority of the investments that are going  to come in the coming years will be in the emerging markets in developing countries.  In a fifteen years or so there will be another billion people in cities, by the middle of the century probably the number of people in cities will close to double.”

The expert mentioned that in the next fifteen years, many places in the world will be designing and building new cities, and it will be very important how cities decide to invest in energy systems, this will define what we can do in the rest of the century.  The way we invest in cities will cause a shadow for centuries.

“The cities and how you invest in cities, how you organize your cities, cause a shadow for centuries. Many of the roman roads have shaped London and they shaped the London underground. Atlanta is about the same income per capita and about the same number of people than Barcelona. And it emits more than 10 times emissions because it is so spread out.”

“That is why the next fifteen years is so important because of the long shadow it causes to future and how much we can discover. Because if we push very hard on those investments, we are going to learn and discover in a really rapid way as we have done in past industrial revolutions. So we need to launch that because we have to change very strongly by the middle and end of the century, we have a very long strong path to go.”

Sustainable development in developing countries

“There are many different types of small countries, you have some very poor small states; Sub-Sahara in Africa has got 48 / 49 states, many of them have 5 or 10 million people, you have Mauritius in the middle of the Indian Ocean, you have Singapore, which is a very small place but has become very reach, some of them have natural resources and some of them no, some of them have hydropower and some of them no. So you have to be very careful about generalization but what you can said is that there are always strong options from doing what you do much more efficiently”

He pointed out that each country has a big margin for rising incomes, saving resources, reducing emissions, by looking efficiency in the use of everything they do.

“… So I said resource efficiency, investing very strongly in people, and working to protect land use in a very strong way, as well as, increase productive in agriculture, protecting and using much better the forest, or land use in cities and towns. (…) There are so much we can do to make them much more efficient, much more attractive.”

He emphasized that every country has to look it on his own position… “But I think those principles can be very helpful where ever you are and there are quite good examples now”.

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Más información:
http://www.cop20.pe/ck/19124-2/

 

 

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